_FYR008
FYR008


Digipack

Releasedate: December 1st, 2008

Produced by Johannes Lundberg & Peter Knudsen Trio
Executive producer: Joakim Simonsson
Engineered by Johannes Lundberg
Mixed & mastered by Johannes Lundberg at Studio Epidemin at CRP

Art direction by Sara Löfgren



01. Menuet from Sonatine (4:44)
02. Prélude from Le Trombeau de Couperin (5:12)
03. The Little Shepherd from Children's corner (6:05)
04. Serenade from the Doll from Children's corner (5:35)
05. Forlane from Le Tombeau de Couperin (8:17)
06. Prélude à l'après-midi d'un faune (8:03)
07. Prélude (4:59)

Track 1, 2, 5 & 7 by Maurice Ravel
Track 3, 4 & 6 by Claude Debussy.
All arrangements by Peter Knudsen.




3.5 stars
(Ave. rating: 3.5
from 8 votes.)








Peter Knudsen Trio
Impressions - A Tribute To Debussy & Ravel
# FYR008

French classical music in new jazz arrangements performed with a Scandinavian touch. "Impressions" is the result of a unique project that has been evolving during the last couple of years. Its strength lies in combining the music of the two French composers Debussy and Ravel with a sensibility and lyricism that is typical for Scandinavian jazz. On one hand, the trio pays tribute to the impressionist masters by presenting selected pieces from their repertoire in a new and original way. But they also go further, utilising the harmonic structures and the strong motives of the original music as a basis for improvisation, making it possible to expand the musical ideas in the compositions and to merge the past and the present into a unique synthesis.

The trio was formed in Gothenburg 2003, where the members all studied at the Music Academy. Apart from the trio, the members are active in various kinds of musical projects; The leader, Peter Knudsen is also one of the driving forces in the Swedish jazz group blåeld, both as a musician, arranger and composer. The group released their debut album Aurora (FRCD-032) in the fall of 2006. The bassist Fredrik Nilsson can be heard with the genre-crossing group My Closest Friend and the jazz/folk inspired duo Små Blå, to name a few. Drummer Daniel Olsson has toured and recorded with pianist Joakim Simonsson in the groups Pidgin (featuring Joakim Milder) as well as the lyrical Open Trio.





Peter Knudsen - piano
Fredrik Nilsson - double bass
Daniel Olsson - drums










Klassisk jazz. Det finns något hos de franska impressionistiska kompositörerna som gör att de särskilt väl lämpar sig som jazz i pianotrioformatet. Bizets Carmen har tolkats av Anders Widmark. Jacques Loussier har gjort flera skivor med såväl Ravel som Debussy. Nu är det Peter Knudsens Trio som gör det med Impressions – A tribute to Debussy and Ravel.Det finns hos en sådan som Debussy redan från början en jazzkänsla, som bara väntar på att plockas fram och förädlas. Det gör Knudsen, och det är just i styckena av Debussy han bäst finner formen och allra mest i Prélude à l’après-midi d’un faune, som 1894 var Debussys genombrottsverk. Den är i Knudsens version mycket trogen originalet med ett stillsamt och försiktigt trevande pianospel som långsamt bygger upp den magiska stämning som kännetecknar detta stycke. Knudsens medmusikanter, basisten Fredrik Nilsson och trumslagaren Daniel Olsson, fyller i och förstärker precis där det behövs. Tillsammans har de skapat ett konstverk.

- Mats Palmquist, LIRA



Following in the footsteps of Jacques Loussier, Knudsen and his mates Daniel Olsson and Fredrik Nilsson take selected pieces from the French impressionists and use them as springboards for improvisation. Possessed of a solid technique, the Swedish pianist seems to sit solidly in the tradition of someone like Bobo Stenson, although he may be a bit more upbeat than Stenson. Knudsen’s harmonic language, especially as applied to Debussy and Ravel, is very open, with little dissonance and a tendency, like Stenson, to prize calm and beautiful over sturm und drang. The trio interaction is subtle and attentive, both adhering to the form of these rigorous arrangements as well as being open to the moment in a way that Tord Gustavsen might treasure.

What’s truly nice about this disc is that the trio truly uses the motivic material from the classical source material as the basis for improvisation, rather than stating the themes and then going off in a different direction. These are well-known tunes, too: selections from Ravel’s "Le Tombeau de Couperin," Debussy’s "Prelude a l’apres-midi d’un Faune" as well as a couple of pieces from Children’s Corner. They function like standards in that way, taking the familiar and bending it to a different artistic slant.

As with some of the pianists on ECM of late, what I really long for is a little bit of teeth. Knudsen clearly can play and his introspection is touching, but taken over the course of the record, which clocks in at a mere 43 minutes, it gets a little easy-listening. Maybe a little knotty chord here or a chance for the drummer to cut loose over there, something to create a little danger in this careful musical world. Halfway through the "Prelude to the Afternoon of the Faun," there’s a little bass and drums dialogue that gets almost muscular, then diffuses back into the gauze. Maybe a little anger or crisis would benefit Knudsen and it certainly wouldn’t be totally out of character for Debussy or Ravel as well.

- Tom Chandlerm, jazzreviews.com



Jazzet trio er en ren fornøjelse
Ikke alle elskerfranskmanden Jacques Loussiers jazzfortolkninger af J.S. Bach, men hvem ville kritisere en klassisk jazzstandard som Joaquín Rodrigos ’Concierto de Aranjuez’ fortolket af for eksempel Miles Davis?

Man kan mene meget om klassikere taget under jazzbehandling, men disciplinen er hævdvunden, og der er opnået fremragende resultater.

På denne cd handler det om impressionistisk fransk musik, og vel at mærke ikke bare som klanglig og harmonisk inspiration som hos f.eks. Bill Evans.

Nej, fuldgyldige temaer er løftet over i jazzens trioformat, og man må have hatten af, for det er gjort begavet og med musikalsk og teknisk kapacitet.

Formår at fusionere
Den endnu ikke 30-årige svenske pianist Peter Knudsen og hans jævnaldrende triokammerater Fredrik Nilsson på bas og Daniel Olsson på trommer formår at fusionere franske delikatesser med en kølig nordisk approach i fortolkninger af uddrag fra Ravels ’Le tombeau de Couperin’ og Debussys ’Children’s Corner’.

Kun Debussys orkesterklassiker ’Prélude À l’apres-midi d’un faune’ virker pudsig med whiskers under den kendte, eftermiddagsdøsige fløjtemelodi, som klaveret her tager sig af.

De franske forlæg danner udgangspunkt for improvisation i så udstrakt et omfang, at jazzlyttere helt kan tage dem til sig.

Trioen spiller i øvrigt fremragende, og lydteknisk er optagelsen en ren fornøjelse.

- Thomas Michelsen, ibyen.dk



Ända sedan George Gershwin tog med sig Maurice Ravel till Harlems jazzklubbar 1928 är det ömsesidiga utbytet mellan tonsättaren och jazzen väl dokumenterat. Ändå är det litet överraskande när två svenska jazzpianister samtidigt ger ut varsin skiva med utgångspunkt i Ravels musik. Jacob Karlzon soloimpro­viserar – som Caprices improvisationsserie föreskriver – praktiskt taget oförberedd över ett antal stycken (från Boléro till musik ur Miroirs och Gaspard de la nuit), medan Peter Knudsen här debuterar med några genomarrangerade triotolkningar av Ravels musik och även Claude Debussys. Båda tycks närma sig Ravel med övertygelsen om att kunna extrahera såväl som injicera något. Vad annars kan projekt som dessa tänkas eftersträva, om inte att försöka säga något om ett tonsättarskap – och samtidigt något helt annat. Knudsen är den trognare uttolkaren, som följer Ravels teman för att successivt, improvisatoriskt utveckla dem. Ibland verkar notationstyngden vara begränsande, på andra ställen framstår den som själva förutsättningen för trions frispel. Karlzon är å andra sidan inte den bildstormare man kunde tro. Visserligen lämnar hans fria improvisationer ­ Ravels stycken i allt väsentligt, men de vittnar också om en personlig kännedom om originalen. Ravels rymd och kärnfullhet har satt spår.

- Magnus Bremmer, Svenska Dagbladet (5 of 6)



Peter Knudsen knows how to utilise all of the sound possibilities of the piano trio in the melodic improvisations. (...) The result is in its way extravagant and boundlessly beautiful when the trio in their exquisite and refined interpretations allow a sort of Nordic melancholy to sweep in over the French Impressionist composers (...) this is chamber jazz of the very best kind.

- Länstidningen, 18/12 2008



In a playful and inventive manner does the trio transform several well-known pieces with an absolutely exquisite result.

- Östersundsposten, 10/12 2008



Att spela in denna skiva var att uppfylla en dröm berättar pianisten Peter Knudsen i omslagstexten till skivan "Impressions" som spelades in i februari förra året. Som ung mötte han jazz ungefär samtidigt som han mötte Debussy och Ravel. Och han fann likheter! Samma fascination dök upp för Ravels harmonier som för Herbie Hancocks pianospel.

På "Impressions" låter han dessa storheter flyta ihop. Skivan består av åtta tolkningar av stycken av de franska kompositörerna överförda till trioform där Fredrik Nilsson medverkar på bas och Daniel Olsson på trummor. Har man för ögat de impressionistiska ingredienserna som färger, stämningar och intryck, så är "Impressions" ett lyckat projekt. Vackra utsnitt förs fram med ett starkt sammanhållet gruppspel. Det är få saker som sticker ut, samtidigt som musiken uppvisar stor detaljrikedom.

Knudsen bryter sällan stämningslägen i sitt improviserande, snarare förädlar han det varande. Och visst har han en klang som är ömsint och inbjudande. Han leder ut melodierna på mjuka, finstämda – och vemodiga – färder. Alla tre är skickliga musiker, det är inte tal om annat, men ett problem är att det blir för vackert. Det når en hög nivå men tar sig inte vidare. Soundet blir lite för tillbakalutat och fint.

De klassiska influenserna får utrymme i mycket av ny musik av idag. Och den har börjat att ta sig förbi den så kallade post-klassiska genren. I Soundofmusic har vi bland annat recenserat Chambertronics och George Kentros/Mattias Peterssons Vivaldi-projekt. Peter Knudsen å sin sida spinner vidare på vad Bill Evans och andra gjorde för snart ett halvt sekel sedan. Alltsedan dess - och även tidigare - har försök gjorts att öppna upp den klassiska musiken, men försöken har nog aldrig varit så intensiva och kommit från så många håll som just nu. Spännande!

- Magnus Nygren, www.soundofmusic.nu







Press release
English (.pdf)

Press images
Hi-res. (.zip)

Album cover
1500x1500 px. (.jpg)

If you would like a pressrelease in a different language please contact us!